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清明とはどういう意味?由来は?シーミー祭って?

投稿日:2017年8月11日 更新日:

清明

 4月のカレンダーを見てみると、「清明」と書かれていることがあります。

これはどういったものなのか、知らない人も多いようです。

その「清明」の意味や由来についてみてみましょう。

また、沖縄では清明祭(シーミー)という習慣があります。シーミーとはどういったものなのでしょうか?

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清明とはどういう意味?

 毎年4月4日頃は「清明(せいめい)」となります。

カレンダーに小さい字で書いてあることも多いのですが、この清明は、立春や、春分などと同じく二十四節気の一つで、24個のうちの5番目になります。

春分→清明→穀雨(こくう)と続いていきます。

また、4月4日頃から、穀雨(4月20日頃)の前日までの期間を清明と呼ぶこともあります。

清らかで生き生きとした様子を表した「清浄明潔」という言葉を略して清明となりました。

花が咲き、草木が芽吹き、つばめが飛び始め、すがすがしい風が吹き、気候のよい季節になってきます。お花見のシーズンでもありますね。

清明の由来は?

二十四節気のある清明ですが、二十四節気はもともと中国から日本に伝わってきました。

中国では、「清明節(せいめいせつ)」というのがあります。この起源は漢の時代からと言われています。伝統的な祝日です。

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清明節には、ご先祖様のお墓参りをしたり、お墓の草むしりや掃除をしたりします。そのため、「掃墓節(そうぼせつ)」とも呼ばれています。

日本で言うお盆のような感じの行事です。清明節には春を楽しむ宴が開かれます。

また、気候が良く、歩き周るのにもいい時期で、郊外を散策する日であることから、「踏青節」とも呼ばれます。

清明節の1日か2日前に「寒食節」といって、火を使わない風習があり、寒食節は火を使わず、冷たい食べ物を食べることが風習化されていました。

清明節と寒食節は日が近いため、混同されることも多いようです。

清明(シーミー)祭とは?

 日本では、清明にあまり馴染みがないような印象ですが、沖縄では、清明祭(シーミー)という風習があります。

18世紀に中国から伝わったといわれ、中国の清明節と同じようにご先祖様を供養します。

ご先祖様のお墓参りと掃除をして、墓前で親族が、お餅や豚料理、果物などの食事をします。

沖縄では、お正月やお盆のほか、この時期ににあわせて帰省する人も多いようです。

まとめ

 清明(せいめい)とは、二十四節気の一つで、24個のうちの5番目になります。毎年4月4日頃が「清明」になります。

清らかで生き生きとした様子という意味があり、花が咲き、草木が芽吹くといった気候の良い季節です。

清明と聞いても、あまり馴染みのない人も多そうですが、中国では伝統と来な日のようです。

ご先祖様のお墓参りをし、お墓を掃除するため掃墓節とも呼ばれています。

また、沖縄にもその風習が伝わったとされていて、清明祭(シーミー)と呼ばれています。

中国と同じように、お墓参りをして墓前でご馳走を食べるようです。

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