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みたらし団子の由来ってなに?みたらしの意味や発祥の地は?

投稿日:2017年7月4日 更新日:

みたらし団子

 みたらし団子、おいしいですね。なんといってもお団子にかかっているあのタレがたまりません。

お団子には、醤油団子、ごま団子などありますが、みたらし団子の「みたらし」って何の事なんでしょうか?

しょうゆやごまのように食材の名前ではないですし、焼き団子のように、調理の仕方からくる名前でもないようです。みたらしの由来や意味、発祥の地などについていてみましょう!

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みたらし団子の由来は?

 みたらし団子の由来は、どのようなことなのでしょうか。

その由来には、いくつかの説があるようです。

京都市左京区に下鴨神社という神社があります。下鴨神社は日本三大祭りでもある葵祭でも有名で、世界遺産でもありますね。

この下鴨神社では7月の土用の丑の日やその前後の日に行う「御手洗(みたらし)祭」というお祭りがあります。

このお祭りは、平安時代から続くお祭りで、下鴨神社の境内の御手洗池に足を膝まで入れて無病息災をお祈りするお祭りです。

このお祭りの時に、神社の氏子がお供えをした串団子が起源のようです。

串のお団子というと、団子が串に4個ささっているイメージがあったのですが、本来のみたらし団子は串に5個ささっています。

串の先に1つささり、すこし離れて4つの団子が続けて刺さっています。

これには2つ説があり、一つは、鎌倉時代に、後醍醐天皇が下鴨神社を訪れ、身を清めるために御手洗池で水をすくったところ、はじめに一つ泡がでて、その後に泡が4つ続いたという逸話にちなんでいるという説。

もう一つは、人間に見立てて、串の先にある団子が頭、続く4個の団子が、四肢とみたたて、お供をして、祈祷してもらい、持ち帰って食べることで、厄除けなどの意味があるそうです。

お団子は串に4個ささるようになったのは、四文銭ができたことで、お団子が1個1文、4つささって四文銭という説があります。今で言うと、ワンコインのようなイメージに近いのかもしれませんね。

みたらし団子のみたらしの意味は?

 みたらし(御手洗)とはいったいどういう意味なのでしょうか?

神社では参拝者が参拝をする前に、水で手や口を浄めます。昔は水道などがないため、神社近くの川や池の水などを利用して浄めていました。そのため、神社近くの川や池を御手洗川や御手洗池と呼んだります。

下鴨神社にも御手洗川、御手洗池があります。

みたらし団子のみたらしとは、醤油団子、ごま団子、焼き団子などのように食材や調味料、調理の仕方から来た名前ではなく、神社に深く関係のある言葉だったんですね。


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みたらし団子の発祥の地

 みたらし団子の発祥の地、下鴨神社。

下鴨神社は通称で、賀茂御祖神社(かもみおやじんじゃ)が正式な名前です。京都市左京区にあり、鴨川の下流にまつられています。

上賀茂神社(正式には賀茂別雷神社)と一緒に賀茂神社(かもじんじゃ)と総称されます。

上賀茂神社と下鴨神社とで催されるお祭りが葵祭です。葵祭とは通称で、正式には賀茂祭といい、日本三大祭りの一つとなっています。葵祭って通称だったんですね。

京都のなかでもかなり歴史のある神社です。B.C.90年(紀元前)に神社の瑞垣の修造がおこなわれたという記録があようなので歴史のしっかりした京都でも創建はわからないほど歴史があります。

まとめ

 みたらし団子は、京都にある下鴨神社で行われる御手洗祭から由来していたんですね。

本来は5個の団子が串にささっていたというのは意外でした。お団子自体ももおいしいのですが、発祥も下鴨神社ということで、より有名になり、広まったいったのかもしれませんね。

京都に行ったときには、ぜひ近くのお団子屋さんで「みたらし団子」を食べてみたくなりました!

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